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老細胞作怪 科學家找到肥肚難消的原因

2017年10月10日

無論男女,只要上了年紀就經常會「中年發福」,主要都是肥在小腹,非常難以消退,而且即使飲食量沒有增加,腹部依然會堆積脂肪。科學家最近終於了解中老年人不能有效代謝腹部脂肪的原因,並且提出了可能的潛在治療方法。

每日科學報(Scitech Daily)報導,耶魯大學的比較醫學和免疫生物學教授佛西瓦.迪克特 (Vishwa Deep Dixit)領導的研究團隊認為一種巨噬細胞可能是原因。原本巨噬細胞屬於人體免疫系統的一環,會吞噬有害細菌的感染,在他們作用的過竹程,身體會產生發炎反應,而發炎反應會混亂身體內分泌的正常判斷。

迪克特實驗室發現,位於腹部脂肪層神經上的巨噬細胞,會隨年齡增長而失靈,它們會持續放出發炎反應,使得原本正常的內分泌化學信號物質被截斷,造成原本代謝脂肪的訊號傳不到脂肪層去,脂肪也就只堆積而不消退了。

研究人員以年輕老鼠做實驗,他們從脂肪組織中分離出年輕巨噬細胞,並且與老化巨噬細胞做比對,他們發現老年巨噬細胞會分解一種稱為「兒茶酚胺」的神經遞質,而兒茶酚胺就是內分泌當中,命令脂肪層供應燃料的訊息物。假如兒茶酚胺作用正常,那麼它就可以誘導脂肪層進行有效分解,也就瘦了下來。

在進一步的實驗中,研究人員阻止了老年巨噬細胞釋出分解酶(單胺氧化酶-A, MAOA),果然使老年小鼠復正常的脂肪代謝。迪克特指出,現有治療抑鬱症的藥物,就可以抑制MAOA,所以「理論上,抑鬱症的藥物,就可以改善中老年人的新陳代謝率」,也就是說不需要開發新藥,現有的抗鬱藥就能當減肥藥使用。

但是他也警告說,目前僅在小鼠的研究階段,是否對人類也有效,還需要進行更多的研究才能確定。

在未來的研究中,迪克特及其同事將要進一步研究免疫細胞及其與神經的相互作用。研究人員說,如果控制與修正老化免疫細胞,可以改善新陳代謝率,那麼這項發現也可能對其他神經系統的衰老過程,具有啟發性的研究方向。

(中時電子報)
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